Warning: The originals photos, texts, films, music, etc ... of the period previous to 1921 year -see the Act of the US Congress about it - have no copyright and belong to the public domain. However, those same pictures, I process this blog, when I restore and paint the pictures, then the right of modification is produced, ie that are protected by full copyright law, in this case mine. Of course there are many more laws in the world, declared in the public domain photographs (which is the topic at hand), in very later dates to the aforementioned (Example: WWII, Korea, etc ...).

Friday, February 24, 2012

'The Elephants of Timoshenko', KV-1 in Ukraine, 1942.

'The Elephants of Timoshenko', KV-1 in Ukraine, Russia, 1942.

"The Elephants of Tymoshenko"

A mysterious episode revealed seventy years later (1942-2012).

In August 1995, the French magazine
"Militaria Magazine" (Hors-Serie nº 18: La Bataille de Stalingrad (1): DE MOSCOU A STALINGRAD, pour Yves Buffetaut) showed on page 16 a curious photograph with three KV-1, destroyed in the plains of Ukraine during the failed offensive of Timochenko on Kharkov in 1942.

This photograph was accompanied by a commentary.

Original French text of the commentary that accompanies the picture:

“Trois KV 1 ont été détruits dans un champ ukrainien lors de l'offensive de Timochenko contre Kharkov. Des paysans russes passent entre les carcasses. Le terrain devait être plutôt humide quand les chars sont passés car leurs chenilles sont pleines de boue et de paille. Pour une raison que nous ignorons, le sommet de la tourelle du KV 1 du premier plan a été couvert de peinture blanche”.

Translation from French to English:

"Three KV 1 have been destroyed in a Ukrainian field during the offensive of Tymoshenko against Jharkov. Russian peasants go between the frame [of tanks]. The soil should be wet when tanks passed, as their tracks are full of mud and straw. For a reason unknown to us, the top of the turret of the KV 1 foreground was covered with white paint".

Regarding this comment, before entering the main theme of this article, I would add some appreciations:

The comment author realizes that, when the three tanks were destroyed, the ground must be very wet, since a large amount of grass and mud appears deposited on chains of the KV-1.

The author can realize this affirmation because the photography took when the area was completely dry, and this contrasts with the mud and grass deposited in the chains, since only when a tank crosses a very humid area, his chains are in this condition..

When colored the photography, I could see that the tank that is in the foreground on the right (with welded turret) not have a speck of mud, in contrast to the large amount of mud that appears stuck in the chains (see photo of the following post).
Similar circumstances are observed in the tank that appears to the left in the photograph, lacking turret (this one, cast made, perceived partially fall on the floor behind the tank frame.
On the bottom KV-1, also with cast turret, appears completely clean and even brightness in the turret.

The only existing stains on the tanks is the mysterious "white paint", which mentions the comment of the photography.

These assertions allow to affirm that when there was the destruction of the three KV-1 fell, for some time, a moderate and persistent rain.

This rain caused that the tracks be filled with grass and mud, maintaining the rest of the tank clean, because the splashes of mud were dragged by the rain.

These events must occur during the first half of May 1942, although the photograph must have been taken a month or two later, during the summer (July-August) (*).

Since I am thinking about having said in some place of my blogs, apart from painter I am also a bookseller antiquarian (Antiquarian Bookshop The Idea). A few years ago, after having retained in the memory the question of the mysterious “white paint” of the KV-1, I was looking at some books of hunting from my bookshop, when in one of them (dedicated to hunting in India), I contemplated the photography of a dead elephant, whose corpse was presenting the same type of dripping stains that existed in the turrets of the KV-1 Soviet Tanks. These spots were not another thing that the depositions of the vultures and other scavenging birds, that are in the habit, after feeding, perching on the bodies of the enormous pachyderms with the purpose of realizing the heavy digestion, which will allow them to initiate again the banquet.

Exactly the same behavior adopted Ukrainian scavenging birds (vultures and crows), when devoured, in the interior of the KV-1 destroyed and abandoned, the corpses of the Russian tankers.

The hatches open (**) (either by the same tankers wounded or survivors, either by the curiosity of the German soldiers, or either by the internal explosions due to the impacts received -which blew the turret of the tank that appears foreground left-) allowed birds access to the interior of the tanks, on which, after feeding, repeated the ritual of their congeners in Asia and Africa, not perching this time on elephants, but on turrets of steel.

Here is unveiled, after seventy years, the mystery of the spots of "white paint" of this peculiar photography.

(*) It is quite probable that the combat with the KV-1 were to develop away from a major means of communication. This circumstance, together with that during the period of the "Spring Rasputitsa" converted to Ukraine into an immense and impassable field of mud, would have deterred the Germans of an immediate recovery of the tanks, so it would eventually "abandoned "dry until next summer.

(**) The hatches of the turrets could fly because of internal explosions. The forward hatch gunner's station tank that appears to the right is open in the picture, as it probably is the tank that appears at the bottom. And it is clear the large gap left by the turret blown truck that appears on the left. For any of these mentioned holes birds could penetrate.


The combat, given the placement of tanks, suggests a rapid denouement ambush undoubtedly made with 8.8-inch guns., The only ones able to stop and destroy, with one or two shots, each of these three heavy and well KV-1 tanks, true "Elephants of the Steppe", all in the small space that captures photography and fast enough to prevent their shots on display of the KV-1.

Although there are signs that the tanks outside had burned profusely (in this case had burned straw chains), is likely to burn itself inside and outside parts of the KV-1, these small fires being extinguished by the persistent rain. I take this opportunity to highlight the fact that the singular set of tank crewmen, all the armies in the world, holds the tragic record of having had more fatalities caused by fire than any other military or civilian group, including Corps Fire.

On the occasion of this article, I recommend reading the interesting and well documented publications HISTORIE & COLLECTIONS French publishing, among which is "Militaria Magazine":


"Los Elefantes de Timochenko"

Un misterioso episodio desvelado setenta años después (1942-2012).

En agosto de 1995, la revista francesa "Militaria Magazine" (Hors-Serie nº 18: La Bataille de Stalingrad (1): DE MOSCOU A STALINGRAD, pour Yves Buffetaut) mostraba en la página 16 una curiosa fotografía con tres KV-1, destruídos en las llanuras de Ucrania durante la fracasada ofensiva de Timochenko sobre Járkov en 1942.

Dicha fotografía iba acompañada de un comentario.

Texto original en francés del comentario que acompaña a la fotografía:

“Trois KV 1 ont été détruits dans un champ ukrainien lors de l'offensive de Timochenko contre Kharkov. Des paysans russes passent entre les carcasses. Le terrain devait être plutôt humide quand les chars sont passés car leurs chenilles sont pleines de boue et de paille. Pour une raison que nous ignorons, le sommet de la tourelle du KV 1 du premier plan a été couvert de peinture blanche”.

Traducción del francés al español:

“Tres KV 1 han sido destruidos en un campo ucraniano durante la ofensiva de Tymoshenko contra Jharkov. Unos campesinos rusos pasan entre los armazones [de los carros de combate]. El terreno debía estar muy húmedo cuando los carros pasaron, ya que sus orugas están llenas de barro y paja. Por una razón que nosotros desconocemos, la parte superior de la torreta del KV 1 del primer plano estaba cubierta con pintura blanca”.

Respecto a este comentario, antes de entrar en el tema principal del presente artículo, me gustaría añadir algunas apreciaciones:

El autor del comentario se percata de que, cuando los tres carros blindados fueron destruídos, el suelo debía de estar muy húmedo, ya que una gran cantidad de hierba y barro aparece depositada en las cadenas de los KV-1.

El autor puede realizar esta afirmación porque la fotografía se tomó cuando el terreno estaba completamente seco, y esto contrasta con el barro y hierba depositado en las cadenas, ya que sólo cuando un carro de combate atraviesa un terreno muy húmedo, sus cadenas quedan en este estado.

Al colorear la fotografía, he podido apreciar que el carro de combate que aparece en primer plano a la derecha (con torreta soldada) no tiene una sola mancha de barro, en contraste con la gran cantidad de barro que aparece pegado en las cadenas (ver la foto del siguente post).

Parecidas circunstancias se observan en el carro  que aparece a la izquierda en la fotografía, carente de torreta (ésta, de fundición, se percibe parcialmente, caída en el suelo detrás de la carcasa).

En cuanto al KV-1 del fondo, también con torreta de fundición, aparece completamente limpio e incluso con brillo en la torreta.

Las únicas manchas existentes en los carros son las de la misteriosa “pintura blanca”, que menciona el comentario de la fotografía.

Estas constataciones permiten afirmar que cuando se produjo la destrucción de los tres KV-1 caía, desde hacía algún tiempo, una lluvia moderada y persistente.

Esta lluvia hizo que el tren de rodaje se llenara de hierbas y lodo, manteniendo limpio el resto del carro, ya que el barro de las salpicaduras fue arrastrado por la propia lluvia.

Estos hechos debieron ocurrir durante la primera quincena de mayo de 1942, aunque la fotografía debió de ser tomada uno o dos meses más tarde, durante el verano (julio-agosto)(*).

Como creo haber dicho en algún lugar de mis blogs, aparte de pintor soy también librero anticuario (Librería Anticuaria La Idea). Hace unos años, después de haber retenido en la memoria la cuestión de la misteriosa pintura blanca de los KV-1, estaba ojeando unos libros de caza de mi librería, cuando en uno de ellos (dedicado a la caza en la India), contemplé la fotografía de un elefante abatido, cuyo cadáver presentaba el mismo tipo de manchas por chorreo que había en las torretas de los carros soviéticos KV-1. Estas manchas no eran otra cosa que las deposiciones de los buitres y otras aves carroñeras, que tienen por costumbre, después de alimentarse, posarse sobre los cuerpos de los enormes paquidermos con la finalidad de realizar la pesada digestión, lo cual les permitirá iniciar nuevamente el festín.

Exactamente la misma conducta adoptaron las aves carroñeras de Ucrania (buitres y córvidos), cuando devoraron, en el interior de los KV-1 destruidos y abandonados, los cadáveres de los tanquistas rusos.

Las escotillas abiertas(**)(ya sea por los mismos tanquistas heridos o sobrevivientes, ya sea por la curiosidad de los soldados alemanes, o ya sea por las explosiones internas debidas a los impactos recibidos -que hicieron volar la torreta del carro que aparece en primer plano a la izquierda-) permitieron a estas aves el acceso al interior de los carros, sobre los que, después de alimentarse, repitieron el ritual de sus congéneres de Asia y África, posándose esta vez no sobre elefantes, sino sobre torretas de acero.

Aquí está desvelado, después de setenta años, el misterio de las manchas de "pintura blanca" de esta peculiar fotografía.

(*) Es bastante probable que el combate con los  KV-1 se desarrollase lejos de una vía de comunicación importante. Esta circunstancia, unida a que durante el período de la "rasputitsa de primavera" los campos de Ucrania se convierten en un inmenso e intransitable barrizal, habría hecho desistir a los alemanes de una inmediata recuperación de los carros, por lo que quedarían eventualmente "abandonados" hasta el seco y próximo verano.

(**) Las escotillas de las torretas pudieron volar a causa de las explosiones internas. La escotilla delantera del puesto del ametrallador del carro que aparece a la derecha aparece abierta en la fotografía, como probablemente lo esté la del carro que aparece al fondo. Y resulta evidente el gran hueco dejado por la torreta volada del carro que aparece a la izquierda. Por cualquiera de estos orificios pudieron penetrar las mencionadas aves.


El combate, dada la colocación de los blindados, sugiere una emboscada con un rápido desenlace, sin duda realizada con cañones de 8,8-cm., los únicos capaces de detener y destruír, con uno o dos disparos, a cada uno de estos tres pesados y bien blindados KV-1, verdaderos "Elefantes de la Estepa"; todo ello en el reducido espacio que capta la fotografía y con la rapidez suficiente para impedir con sus disparos el despliege de los KV-1.

Aunque no se observan señales exteriores de que los carros hubieran ardido profusamente (en tal caso hubiese ardido la paja de las cadenas), es muy probable que sí ardiera el interior y algunas partes externas de los KV-1, siendo apagados dichos pequeños incendios por la persistente lluvia. Quiero aprovechar esta ocasión para destacar el hecho singular de que el conjunto de los carristas, de todos los ejércitos del mundo, ostenta el trágico record de haber tenido más victimas mortales causadas por el fuego que ningún otro colectivo militar o civil, incluidos los Cuerpos de  Bomberos.

Con motivo de este artículo, quiero recomendar la lectura de las interesantes y bien documentadas publicaciones de la editorial francesa HISTORIE & COLLECTIONS, entre las cuales se encuentra "Militaria Magazine":  http://militaria.histoireetcollections.com/hors-serie.html