Warning: The originals photos, texts, films, music, etc ... of the period previous to 1921 year -see the Act of the US Congress about it - have no copyright and belong to the public domain. However, those same pictures, I process this blog, when I restore and paint the pictures, then the right of modification is produced, ie that are protected by full copyright law, in this case mine. Of course there are many more laws in the world, declared in the public domain photographs (which is the topic at hand), in very later dates to the aforementioned (Example: WWII, Korea, etc ...).

Thursday, April 5, 2012

Improvised Armored Car of the 5th Regiment of Popular Militias, Madrid Front, Spain, late 1936.



Republican Army Armored Cars. Madrid Front, Spain, late 1936.

The crew of an Republican BA-6 Armored Car and an Improvised Armored Car, belonging of the 5th Regiment of Popular Militias, fraternize in the street of a village integrated to the defensive system of the Madrid Front
. The crew of the BA-6 Armored Car was composed only of Russian soldiers belonging to the Soviet Union Army.

The Improvised Armored Car of the 5th Regiment was made​​, probably, on the chassis of a bus or long chassis truck type Somua or Hispano-Suiza. It was equipped with two turrets (exceptional circumstance in the configuration of Improvised Armored Cars in the Spanish Civil War) armed with Hotchkiss 7.7-mm Machine Guns (manufactured under license in Spain) and with about 18 loopholes for individual weapons use, reason why it had to take a considerable number of militiamen.

On this rare armored vehicle
I have not found any information indicating its existence. Although most likely must have been built in Madrid or the surrounding area during the first months of the war.

On the side of the vehicle reads: 5º Regimiento = 5th Regiment. Down the front of the vehicle: ... ?- Jerez? = Sherry?.

This famous militia unit (5th Regiment)
organized and commanded by members of the Communist Party of Spain, dissolved itself and joined the new People's Army of the Republic on January 22, 1937.


On the other hand, the first BA-6 Armored Cars arrived in Spain on October 15, 1936 and were sent in early next month to strengthen the Madrid front.

They did next to tanks T-26 also arrived from the USSR on the same dates.

The BA-6 were used in exploration and coverage missions to the service of the tanks and infantry respectively.
In these actions it became evident the combat effectiveness of the powerful (then) 45-mm cannon. The BA-6 Armored Car had the same turret that the T-26 Tank and obviously carried the same weapons. 

The lesson is not learned during the Spanish Civil War by Germans and Italians (and the rest of the main contenders in the WWII), on the option Soviet extreme firepower in their combat vehicles, would be hard-learned on the battlefields of Europe and Africa, especially in the battlefields of the Soviet Union.

The BA-6 Armored Car in 1936 could destroy virtually any existing battle tanks in the world.

 
This capability was no impediment to fulfill the primary mission for which it was designed: the usual recognition tasks, sometimes avoiding contact and combat with the enemy, and sometimes using their firepower to force and get information about the enemy.


We can deduce that the photograph was taken around Madrid (Madrid Front) between November 1936 and early January 1937.


 Coches Blindados del Ejército Republicano. Frente de Madrid, España, finales de 1936.

Las tripulaciones de un Coche Blindado republicano BA-6 y de un Coche Blindado Improvisado, perteneciente al 5º Regimiento de Milicias Populares, confraternizan en la calle de un pueblo integrado en el sistema defensivo del Frente de Madrid. La tripulación del Coche Blindado BA-6 estaba compuesta únicamente por soldados rusos pertenecientes al Ejército de la Unión Soviética.

El Coche Blindado Improvisado del 5º Regimiento fue realizado, probablemente, sobre el chasis de un autobús o de un camión de chasis largo tipo Somua o Hispano-Suiza. Estaba equipado con dos torretas (hecho excepcional en la configuración de los Coches Blindados Improvisados en la Guerra Civil Española) armadas con ametralladoras Hotchkiss de 7,7-mm (fabricadas bajo licencia en España), y con unas 18 troneras para el uso de armas individuales, por lo que probablemente trasportaba un considerable número de milicianos.

Respecto a este raro vehículo blindado no he encontrado ningún tipo de información que indique su existencia. Aunque muy probablemente debió de construirse en Madrid o en sus alrededores, durante los primeros meses de la guerra.
En el lateral del vehículo se lee: 5º Regimiento. Abajo, en la parte delantera del vehículo: ¿...? ¿Jerez?.

Esta célebre unidad miliciana (5º Regimiento), encuadrada por mandos del Partido Comunista, se disolvió como tal y entró a formar parte del nuevo Ejercito Popular de la República el 22 de enero de 1937.

Los primeros Coches Blindados BA-6 llegaron a España en barcos procedentes de la URSS el 15 de octubre de 1936. A principios del mes siguiente fueron enviados como refuerzo al amenazado Frente de Madrid, junto a los Carros de Combate T-26, llegados también a España en los mismos transportes.

Los BA-6 fueron utilizados en misiones de exploración y cobertura, como vehículos de apoyo de las formaciones de carros de combate o de las unidades de infantería.
En estas acciones se hizo patente la eficacia en combate del potente (para la época) cañón de 45-mm. Los Coches Blindados BA-6 llevaban la misma torreta que el Carro de Combate T-26 y por tanto ambos portaban el mismo tipo de armamento.

La lección no aprendida durante la Guerra Civil Española por alemanes e italianos (así como por el resto de los principales contendientes en la 2ª G.M.), sobre la opción soviética de extremar la potencia de fuego en sus vehículos de combate, habría de ser duramente aprendida en los campos de batalla de Europa y África, especialmente en los campos de batalla de la Unión Soviética.

El Coche Blindado BA-6, en 1936, era capaz de destruir prácticamente cualquier carro de combate existente en el mundo. 

Esta capacidad no constituía impedimento alguno para cumplir la misión principal para la cual fue concebido: las usuales tareas de reconocimiento, unas veces evitando el contacto y el combate con el enemigo, y otras veces utilizando su capacidad de fuego para forzar y obtener información sobre el enemigo.

Podemos deducir que la fotografía fue tomada en los alrededores de Madrid (Frente de Madrid) entre noviembre de 1936 y principios de enero de 1937.